Salon de la Dama del Deporte Costarricense
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Alvaro Rojas Delgado

El 17 de abril de 1945, naci贸 en San Jos茅, en Barrio Cuba, el ni帽o 脕lvaro Rojas, cuarto de una familia de 11 hermanos, conformada por don Miguel Rojas Monge y do帽a Genoveva Delgado Fern谩ndez. Realiz贸 los estudios primarios en la Escuela Mauro Fern谩ndez e inici贸 la secundaria en el Liceo del Sur. Pero la situaci贸n econ贸mica de su familia, le oblig贸 a dejar las aulas para dedicarse a trabajar. Su primer oficio fue de repartidor en una f谩brica de colchones, el cual combinaba con la venta de papas y refrescos en el antiguo Estadio Nacional, hasta que dej贸 los colchones e ingres贸 a una ebanister铆a en el puesto de aprendiz. Sus intenciones fueron no limitarse a las labores propias de su puesto, sino que se propuso aprender el oficio, de modo que ello le sirviera para el resto de su vida. Por lo general, el car谩cter de 脕lvaro Rojas fue el de una persona tranquila, alejado de los problemas y un poco t铆mido. Ninguno de sus conocidos pens贸 que ese joven taciturno llegara a convertirse en el (mico costarricense en disputar, en dos ocasiones, un t铆tulo mundial de boxeo. Fue en Barrio Cuba donde se inici贸 como boxeador. Cuenta el relato que en una oportunidad, en compa帽铆a de varios amigos, alguien llev贸 unos guates de boxeo para divertirse. 脕lvaro se los puso y derrot贸 a los cuatro contendores que se enfrentaron a 茅l. Durante tres noches, la velada box铆stica se repiti贸 en el ring imaginario que aquellos adolescentes armaban en media calle. La 煤ltima, cont贸 con la presencia de los boxeadores Roberto y Julio Acevedo, que impresionados con las habilidades del muchacho, lo llevaron al Gimnasio Nacional. En el Gimnasio fue recibido por Jorge Manzanares Benavides, quien de inmediato adopt贸 al joven Rojas como su pupilo. Corr铆a el a帽o de 1962. Su primer rival, en la categor铆a de aficionados fue Carlos Salas, un muchacho ya con experiencia y buenos resultados. Al tercer asalto, 脕lvaro Rojas tumb贸 a Salas para quedarse con la victoria.

聽聽 De su paso por el boxeo aficionado, contabiliza un total de 26 peleas, de las cuales gan贸 24, empat贸 una y perdi贸 una. Dentro del grupo de sus rivales figuran boxeadores nacionales, nicarag眉enses, colombianos y paname帽os, entre otros. Justamente, el combate que perdi贸 lo hizo en Panam谩, representando a Costa Rica. Rojas cont贸 con el favor del p煤blico, que abucheo a los jueces cuando se dio a conocer el fallo, pero este no se pod铆a apelar.

En 1965 pasa al boxeo profesional y debuta el 13 de diciembre de ese ario, frente a Reynaldo Matamoros, el cual vence por nocaut t茅cnico en el octavo asalto.

Su carrera se resume en 75 combates, disputados en Costa Rica, Panam谩, Nicaragua, El Salvador, M茅xico, Venezuela, Estados Unidos y Jap贸n. De ellos obtuvo la victoria en 66 peleas y perdi贸 solo 9.

Obtuvo el t铆tulo de Campe贸n Centroamericano de Boxeo en 1974, cuando se enfrent贸 al nicarag眉ense Pedro "Pepe el Toro" Mendoza, a quien venci贸 por nocaut. Su buen nivel, hizo que disputara el t铆tulo mundial de boxeo, en la categor铆a de peso ligero, en dos oportunidades. La primera de ellas se llev贸 a cabo el 4 de diciembre de 1975, en Tokio, Jap贸n donde tuvo la oportunidad de pelear frente al amo del peso ligero de ese entonces, Guts Ishimatsu Susuki. Por un descuido suyo, Rojas perdi贸 la pelea por nocaut en el asalto 14, sin embargo, esta pelea est谩 catalogada como una de las mejores de su vida, pues puso en aprietos al japon茅s, en el s茅timo round y hasta llevaba una leve ventaja en la tarjeta de los jueces. La segunda ocasi贸n tuvo lugar el 15 de octubre de 1976, en la ciudad de Miami, donde le disput贸 la supremac铆a a Roberto "Mano de Piedra" Dur谩n. En su proceso de preparaci贸n, 脕lvaro Rojas cont贸 con la gu铆a de Luis Portela. Lamentablemente no pudo pasar del primer asalto pues Mano de Piedra Dur谩n en un fuerte golpe, le cort贸 la barbilla, lo cual le impidi贸 reaccionar al costarricense. Es necesario destacar que este boxeador lleg贸 a ocupar el puesto n煤mero seis, en la categor铆a de peso ligero, del Consejo y la Asociaci贸n Mundial de Boxeo, siendo este el puesto m谩s alto que un costarricense ha ocupado en dicho escalaf贸n.

El 5 de agosto de 1978, Rojas anunci贸 su retiro del ring, cuando contaba con tan solo 33 a帽os de edad. Pero esto no le hizo abandonar la disciplina del boxeo, pues continu贸 ligado a ella como juez.

En la actualidad, 脕lvaro Rojas es empresario ebanista y se encuentra casado con la se帽ora Mar铆a Isabel Cruz Uma帽a, con quien ha procreado 5 hijos: Katherine, 脕lvaro, Lisa, Joel y Steven Rojas Cruz.

Ingresa a la Galer铆a Costarricense del Deporte el jueves 16 de diciembre de 2010.

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