Salon de la Dama del Deporte Costarricense
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José Manuel Soto Delgado

Miembro del Salón de la Fama del Deporte Costarricense

Nació en el año 1946. Inició su carrera deportiva a la edad de 17 años, cuando ganó su primera competencia ciclística. Un año más tarde, en 1964 se coronó como vencedor en el Campeonato Nacional de Ciclismo de Segunda División; superando en sus marcas a corredores de la categoría mayor. Pasando a competir en la Primera División, obtiene el título de Campeón Nacional en 1966, 1969 y 1974.

Habiéndose iniciado la Vuelta Ciclística a Costa Rica en el año 1965, participa teniendo solamente dos años de experiencia, a pesar de lo cual obtiene un meritorio tercer lugar. A lo largo de su carrera, corrió en 13 ocasiones la Vuelta a Costa Rica, ganándola en 2 oportunidades: 1967 y 1971, y obteniendo el Subcampeonato en 1966 y 1972. Recorrió un total de 11.899 kilómetros y cubrió 101 etapas, de las que ganó 8; viéndose obligado a abandonar en dos ediciones debido a problemas insuperables.

La especialidad de éste gran ciclista fue la montaña, alcanzando el título de Campeón de Montaña en 1971, el Subcampeonato en 1967, 1970 y 1972, y el tercer puesto en 1966.

A nivel internacional, representó a nuestro país en los Juegos Olímpicos de México 1968, la Vuelta a Guatemala en 1969, donde destacó como una verdadera revelación del torneo. También compitió en Colombia, Puerto Rico, en 1971 viajó a la Isla de Guadalupe para competir en "Le Tour", causando sensación su participación. En 1976 participa en Brasil en la carrera denominada "9 de julio", clasificándose dentro de los primeros 20 lugares de un total de más de 200 competidores.

José Manuel Soto se retiró del ciclismo en diciembre de 1977, durante la realización de la Vuelta a Costa Rica nómero XIII. Como homenaje a su carrera deportiva, le fue dedicada la XV Vuelta Ciclística a Costa Rica, en 1979.

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